Arqueólogos galácticos” revelan el violento origen de la Vía Láctea

junio 30, 2010

Muchas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea, la galaxia en que vivimos, no nacieron en su seno sino que son restos de otras pequeñas galaxias que chocaron violentamente entre ellas o fueron “apartadas” por la nuestra hace cerca de cinco mil millones de años.
Esa es la conclusión principal de un estudio, basado en simulaciones informáticas, llevado a cabo por científicos del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, el Instituto MaxPlanck de Astrofísica y la universidad holandesa deGroningen. Las simulaciones revelan que las estrellas más antiguas, que se encuentran en el halo de escombros estelares que rodea la Vía Láctea son, en su mayor parte, restos de otras galaxias máspequeñasquechocaronviolentamenteunascontraotras Algo que, por otra parte, coincide con las predicciones de los cosmólogos, que apuntan a que el Universo, en su juventud, estuvo lleno de una auténtica legión de pequeñas galaxias que tuvieron existencias tan cortas como violentas. Estas galaxias, chocando continuamente entre sí, habrían dejado tras ellas gran cantidad de escombros y residuos, materiales que después se unieron adoptando las formas galácticas que hoy nos son familiares. Andrew Cooper, autor principal del estudio (que se publica en el boletín mensual de la Royal Astronomical Society británica, afirma que “efectivamente, nos hemos convertido en arqueólogos galácticos, a la caza de lugares en las que antiguas estrellas estén esparcidas alrededor de nuestra galaxia “Nuestras simulaciones -continúa el científico- muestran cómo estas auténticas reliquias de nuestra galaxia actual están relacionadas con acontecimientos de un pasado lejano. Igual que los antiguos estratos de roca revelan la historia de la Tierra, el halo estelar preserva el registro del dramático periodo inicial en la vida de la Vía Láctea, que terminó mucho antes del nacimiento del Sol”. Esa es la conclusión principal de un estudio, basado en simulaciones informáticas, llevado a cabo por científicos del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, el Instituto Max Planck de Astrofísica y la universidad holandesa de Groningen. Las simulaciones revelan que las estrellas más antiguas, que se encuentran en el halo de escombros estelares que rodea la Vía Láctea son, en su mayor parte, restos de otras galaxias más pequeñas que chocaron violentamente unas contra otras. Algo que, por otra parte, coincide con las predicciones de los cosmólogos, que apuntan a que el Universo, en su juventud, estuvo lleno de una auténtica legión de pequeñas galaxias que tuvieron existencias tan cortas como violentas. Estas galaxias, chocando continuamente entre sí, habrían dejado tras ellas gran cantidad de escombros y residuos, materiales que después se unieron adoptando las formas galácticas que hoy nos son familiares.Andrew Cooper, autor principal del estudio (que se publica en el boletín mensual de la Royal Astronomical Society británica, afirma que “efectivamente, nos hemos convertido en arqueólogos galácticos, a la caza de lugares en las que antiguas estrellas estén esparcidas alrededor de nuestra galaxia”.”Nuestras simulaciones -continúa el científico- muestran cómo estas auténticas reliquias de nuestra galaxia actual están relacionadas con acontecimientos de un pasado lejano. Igual que los antiguos estratos de roca revelan la historia de la Tierra, el halo estelar preserva el registro del dramático periodo inicial en la vida de la Vía Láctea, que terminó mucho antes del nacimiento del Sol”. http://www.elmundo.es

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